从八国语言到中文游戏遍地开花 任天堂在下什么棋?

来源: 游戏产业圈 作者: wmw 发布时间:2017-10-20 10:56

  任天堂在2017年10月19日推送了Switch的4.0.0的系统升级,出现一个更新公告上没有说明的现象。一些身边的小伙伴在更新完系统后,惊奇的发现,居然出现了简体中文的选项。老任的Switch要支持中文了吗?

  不过更新后的系统能选择简体中文,但实际系统界面还是英文,只是运行中文版的游戏时会变成中文显示。不知道这是老任特意进行的一次试水,还是一不小心搞错了推送版本呢?

  但无论如何对我们广大的中文玩家都是一个好消息,官方正式中文版离我们越来越近了。

  逆袭的任天堂

  今年是任天堂最大逆袭的一年,从开年到现在,这家公司刷屏不断。《赛尔达传说:荒野之息》不断获得全球各大媒体一致好评,Switch主机的热卖,任天堂股票市值不断创造新高,几乎每个月任天堂都能因为某个重大新闻成为游戏界热议的焦点。

  最近,任天堂居然一口气宣布了多款中文游戏,力度之大,诚意之深,堪称罕见。要知道数年前不少国内玩家还因为任天堂八国语言无中文这一事件而抱怨和指责任天堂傲慢和没有人情味,对中国市场极度不重视。然而,现在中文网络上面几乎全是称颂任天堂的声音,任天堂这次举措可以说是把好感值刷到了一个巨高的地步。

  那么任天堂为何要推出如此多的中文游戏?这家百年老铺到底在想些什么?一切的背后,都是任天堂对于时局变化思考进而探索出来的新的变革之道,来适应这个纷繁变幻令人眼花缭乱的时代。

  八国语言无中文的经典梗

  在国内游戏论坛上,八国语言无中文是一个经典梗,意指任天堂每次公布新游戏的八国语言中都没有中文,表现了国内玩家对于任天堂过去长期漠视中国市场的一种嘲讽。以至于某一个时期任天堂公布最新大作的时候,一些论坛的讨论帖子中全是八国语言无中文的统一队形回复,令人深感国内玩家怨念之深。

  当然任天堂之所以在过去很长一段时间对中国市场漠视,和之前该公司在中国遇到巨大挫折有关。

  众所周知,数年前任天堂通过合资的形式在国内成立了神游公司,推出了神游版N64和NDS等行货主机。那一时期任天堂也推出了一些官方汉化游戏,但是受限于时代限制和政策等诸多缘故,那个时候任天堂在中国市场的尝试并不算成功,也就是说任天堂投入了不少人力物力财力,但是国内玩家市场并没有培育起来。毕竟那个时候NDS破解遍地都是,不少国内玩家买了神游的行货NDS后大多是去买破解卡玩盗版游戏,行货游戏的销售一直很惨淡。

  所以一味指责任天堂过去多年漠视中国游戏市场也不对,毕竟任天堂曾经努力过,也算是情有可原。

  另外值得说明的是,在当年,任天堂相关负责人特别解释过为何实施八国语言这个政策,当然他是针对很多游戏都没有美版这一点来进行解释,但是这个解释同样适用于八国语言无中文这一现象。

  2015年的时候的一次网络采访中,美国任天堂游戏负责人Chris Pranger解释了关于为什么任天堂许多游戏都没有发布美版:“因为发售美版的销量无法支撑庞大的翻译和本土化成本。”

  “人们总是认识不到将日版游戏翻译成美版的成本有多高。这涉及到的不仅是翻译、本土化、营销等等,游戏中经常有大量的语音对话!而录音的成本非常巨大,有些游戏的语音文本量会让人望而生畏。甚至像《异度之刃》这种大作也是如此。许多人都非常喜欢这款游戏,但这还并不足以让我们冒险投资。所以不要再问我们为何跟钱过不去了。我们真的很需要赚钱,只不过我们不能面面俱到。而且人们总不愿意接受残酷的现实:自己的圈子太小,不足以支撑一款游戏的成本。”

  从这位负责人的言论来看,投入成本太高和不够赚钱是一些游戏没有美版或者没有中文版的关键所在。

  中文游戏常态化

  最近任天堂一口气公布了《异度神剑2》、《赛尔达传说:荒野之息》、《超级马里奥:奥德赛》等十几款游戏的中文版,而且简体和繁体均有,简体和繁体的用词还各有不同。这些游戏涵盖任天堂第一方第二方第三方诸多大作,如此诚意,自然成为了热议的焦点。

  这是一个重大的历史性事件,在任天堂建立这么多年以来,该公司从来没有如此重视中文市场,相比起神游时代的不温不火,这次可谓是火力全开,没有半点保留。

  从全球范围来看,中文游戏常态化已经成为了普遍现象,以PS4和XB1还有STEAM来说,官方中文游戏比比皆是,甚至还有一些国内玩家因为某些热门游戏没有中文而给差评的闹剧事件,种种情况都说明了现在中文玩家市场的庞大。当然这也是因为现在中国国力提升带来了消费能力提升所出现的一个必然结果,所以任天堂也开始不断推出中文游戏,正是这股时代浪潮中的一朵巨大浪花。

  任天堂的考虑

  推出如此多中文游戏,除了顺应中文游戏常态化大浪潮之外,任天堂其实也有着诸多深层次考虑。

  第一个是因为主机入华的时代大背景。

  就主机入华来说,可谓是不断变幻无常。当年索尼和微软宣布旗下主机入华的时候,引发了巨大社会反响,当年无论国内外都十分看好主机入华的前景,分析和探讨的文章每天都能见到。

  希望越大失望也越大,主机入华初期还是经历了一些波折的,无论主机销量还是游戏销量都不温不火。一直截止到2015年年底,PS4国行主机才卖出了41万台,而微软的XB1国行主机销量则远逊色于这个数字。

  然而世间万事万物总是在不断变化之中,到了2016年年底,PS4国行主机当年销量居然突破了百万台之多,虽然这个数字还无法和美国或者日本本土的PS4主机销量相提并论,但是也是一个了不起的数字了,说明主机市场确实正在不断培育增长之中(只是速度没有那么快),而且《最终幻想15》国行版销量居然位居亚洲区销量第二,这也是2016年年底很多媒体报道过的新闻。这都传达了一种积极的信号。

  另一个层面来看,中国手游市场经过这么几年的繁荣过后,今年进入了一个成熟期,手游市场的天花板已经越来越明显,很多资本逐渐退出了手游领域,手游开发也已经不是中小公司可以尝试的事情了,更有不少评论人士撰文指出2018年可能是手游寒冬的一年。

  所以相对来说,开发登陆主机和STEAM的独立游戏或者中小商业游戏对国内游戏研发者来说是一个不错的选择,索尼和微软这些年已经扶持了不少国内这类游戏研发者,像《艾希》和《失落之魂》这些游戏就是结出来的果实。

  游戏玩家用户不断增长,参与主机游戏研发的开发者也逐渐增多,再加上手游进入成熟期,主机游戏未来还有不断增长潜力,这个潜力可能并不是那么迅猛的爆发,而是不断积累,相信深耕主机领域多年的任天堂肯定也看到了这个未来的大趋势,所以对于任天堂来说,Switch乃至于未来其他主机入华是一件必要之事,一旦错过,可能就错过了巨大机遇。

  毕竟,在全球其他游戏主机市场不断饱和的情况下,中国主机游戏市场还是一片尚未充分开发的领地。

  任天堂推出这么多中文游戏,有着明显为将来Switch入华提前铺路的意味。毕竟现在中文游戏已经公布了,简体繁体均有,未来时机一旦成熟,正式宣布Switch入华,不用为中文游戏阵容发愁。兵马未动粮草先行,等到宣布主机入华再来制作中文版游戏那可能就错过很多时机了。

  这次任天堂公布了如此多的中文游戏后立刻就产生了连带效应,本来就一机难求的Switch主机据说马上在国内就要涨价了,而且预计未来很长一段时期内都会处于高价。

  任天堂目前还没有正式公布Switch入华而是先公布中文游戏,最大的可能是因为产量跟不上,由于任天堂事先低估了这台主机的受欢迎程度,因此产能跟不上。在此情况下,如果不解决产能问题,那么贸然公布入华,未免得不偿失。

  第二可能是因为任天堂想要试探市场反应

  任天堂对中文游戏市场从漠视到重视和玩家们的努力也密不可分。早在2014年,国内近万名玩家就通过请愿的形式给任天堂发文,希望可以玩到口袋妖怪未来所有游戏的中文版,这件事情曾经被广泛报道,而且当时任天堂官方也回应说非常感动并且会考虑,后来的结果就是口袋妖怪正统新作都有中文版,但是这种情况仅限于口袋妖怪,其他任天堂游戏则没有这种待遇。

  然而随着今年任天堂旗下旷世神作《塞尔达传说:荒野之息》不断被国内媒体报道,在国内网络上掀起了一股希望该作能够中文化的浪潮之声。而且在没有中文版的情况下,国内就有不少玩家购买了这款游戏的日文版,而任天堂显然也知道了玩家们的呼声,所以在此前任天堂公布十几款中文游戏的宣传视频中,《塞尔达传说:荒野之息》的制作人青沼英二对着镜头说,收到了很多希望玩到这款游戏中文版的反馈声音,所以才决定未来将要推出中文版。

  从口袋妖怪到塞尔达传说,任天堂一直接收各种反馈,希望玩到中文版的玩家群体有多大,哪些游戏的中文版更受欢迎。对于任天堂而言,这也是一个迫切需要了解的情况。正如前面所提到的,推出中文版游戏也是需要不少投入,就算是索尼的PS4也不是随便一个游戏就会推出中文版,主机厂商对于这个问题都还是有一定考量的。

  小结

  现在任天堂公布的这些中文化游戏,哪些未来更受欢迎,这将决定任天堂未来的中文化游戏政策的走向,比如说任天堂今年还有一款高人气大作《喷射战士2》没有公布中文版。

  在Switch主机未来游戏阵容越来越庞大的情况下,中文地区的玩家是否可以玩到更多汉化版,可能就取决于任天堂此次公布的十几款中文游戏未来的走向了。

  笔者对此持乐观态度,希望未来中文化游戏浪潮来得更加猛烈,这是游戏公司之福,也是玩家之福。