美国多州立法针对苹果谷歌:破除应用商店垄断

来源: 游戏产业网 作者: 游戏产业网 发布时间:2021-03-15 10:32

去年8月份,Epic Games对其大作《堡垒之夜》的一次更新,正式拉开了与苹果公司的反垄断拉锯战。尽管目前两家公司的官司尚未开庭,但大型科技公司已经开始在全球多个地区遭遇政策抵制。

据政治分析师Matt Stoller撰文指出,由于对应用商店的垄断,苹果和谷歌在美国亚利桑那州众议院遇挫,后者刚刚通过了一则迫使应用商店允许公平竞争的议案。

他还表示,包括澳大利亚和加拿大等多个国家在内,都开始对政治影响力越来越多的科技公司做出了反制。

美国两州立案监管应用商店垄断

早在2月份的时候,北达科他州众议院就已经对应用商店运营商提交过反垄断议案,但在州参议院投票时未能通过。

根据GameLook了解,北达科他州的议案细节显示,一旦通过,软件分销领域任何年收入超过1000万美元的公司,都将被禁止强制开发者使用他们制定的应用商店,也不允许强制使用应用商店制定的支付系统,而苹果的App Store和谷歌的Google Play则是最明显的靶子。

业内数据预测,苹果的App Store在2020年的收入超过640亿美元,意味着仅凭30%的抽成,苹果公司就能拿到接近200亿美元。然而,开发者们很早之前就抱怨苹果对iOS收入攫取的不满,很多人对于App Store含混不清的审核政策也感到困惑。

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实际上,在《堡垒之夜》被苹果正式下架之后,欧美还成立了应用公平联盟,包括Epic Games、Tinder母公司Match Group、Spotify和十多家公司都加入了反对应用商店垄断的队伍。

Epic公司CEO兼创始人Tim Sweeney曾透露,“北达科他州针对应用商店垄断的议案对消费者和开发商都是好消息,应用公平联盟动员、组织开发者参与其中,虽然不能归功于Epic自己,但我们对于成为其中的一份子而感到自豪”。

Matt Stoller提到,“两周前,苹果和谷歌在北达科他州成功击败了一场迫使应用商店公平竞争的重大议案;上周末,亚利桑那州众议院则顶住了科技巨头的压力,通过了相同的议案”。

除了北达科他州和亚利桑那州之外,美国的乔治亚州也有议员发起了强制应用商店公平竞争的提案。

即便是在澳大利亚这样的独立主权国家,针对Facebook等科技巨头的议案也在如火如荼的进展中。在森林火灾期间,由于对一个新闻链接付款方式的争议,Facebook禁止了澳大利亚政府的Facebook页面访问。有消息表示,Facebook也曾用同样的方式对待过加拿大,后者也在考虑立法。不过,亚利桑那州走在了前列,州众议院亿31:29的票选通过了法案。

不过,GameLook需要指出的是,亚利桑那州的众议院通过,仅仅是第一步,和之前的北达科他州一样,该议案需要提交州参议院通过,然后才能提交给州政府,意味着该议案远没有尘埃落定,比如北科他州的议案就止步于参议院(11:36未通过)。

反垄断背后:高抽成让开发者生存困难

Matt Stoller指出,应用商店的问题在于,两大主要应用商店对其平台的应用进行了非常严格的控制。

“你只能在iPhone上通过App Store购买应用,因为苹果禁止竞争对手在iPhone上建立应用商店。此外,你还必须使用苹果的支付系统购买应用程序,因为苹果公司还在它的应用商店阻止了对手支付网络的出现。谷歌对运行其安卓操作系统的智能机没有那么强的控制,但基本上与苹果的做法一致”。

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考虑到苹果和谷歌占据智能机市场收入份额的99%(不包括国内第三方安卓商店),开发者想要跳过两大商店几乎是不可能的,这就意味着所有想要通过应用或者手游赚钱的开发者,都要向他们交纳30%的抽成费。

Stoller表示,这远高于信用卡的佣金比例,“作为对比,信用卡对使用其支付网络的上架只收取2-3%的佣金,应用商店的佣金是信用卡的十倍还多”。

他还指出,史蒂夫·乔布斯此前的表态也能够说明,App Store支付系统的设计,就是为了让人们难以离开苹果的iPhone。

当然,不可否认的是,苹果的iOS系统之所以能够如此成功,很大程度上在于其提供了优于其他竞争对手的体验。但让它越来越强大的闭源系统,也正在给开发者带来更大的压力。

随着手游市场的爆发,竞争变得越来越激烈,研发、营销和运营成本日益提高,但苹果30%的抽成却几乎是雷打不动。意味着溢出成本只能转嫁给消费者,要么就只能负盈利运营,比如即将上市的Roblox,最近几年就一直处于亏损状态。

越来越多的消息显示,智能机领域的垄断正在受到立法者的重视。Stoller表示,“州立法者是19世纪反垄断最关键的人,他们正开始再次发挥作用”。他还指出,其他州的立法机构也在考虑在他们的管辖范围内限制垄断。