为战而生 战网20年回忆录

来源: 触乐 作者: 触乐 发布时间:2017-03-20 11:12 浏览次数:

  提起“战网”,玩暴雪游戏的玩家一定耳熟能详。现在玩家在战网平台,可以购买或者游玩所有暴雪出品的游戏。也许你每天都会打开战网客户端然后开始游戏,但你可能从来都不知道,战网到底是怎么来的。那么,战网到底有着什么样的故事呢?

  ■ 为战而生

  时间还要追溯到20多年前。1995年,《魔兽争霸2》发售,暴雪就意识到游戏的格局,已经突破了超级任天堂的小游戏框子,进入到大制作的时代了。但是对于《魔兽争霸2》来说,还有一点没能实现——网络对战。

  虽然游戏本身支持局域网对战,但是当时聊天室已经逐渐随着互联网普及而逐渐流行了起来,玩家对网络对战的需求也与日俱增。于是暴雪开始想要把聊天室和局域网对战结合起来,做成一个对战平台,让玩家既能和朋友聊天,也能一起打游戏。

为战而生 战网20年回忆录
战网服务已经遍及全球

  但在1995年,网络对战平台的想法不仅是前所未有的,更是难以实现的。那时候互联网还很贫瘠,访问美国在线还在用小时计费,微软也才刚刚发布第一代IE。多数人还只是使用局域网和电话线打游戏,因特网对战平台在当时可的确是个新奇的点子。

  当时有个聊天软件叫Kali,它可以让局域网游戏通过互联网传输来实现网络对战,尽管它支持《魔兽争霸2》,但是在那个时候宽带还远未普及,Kali的传输机制往往会造成延迟,降低游戏体验。于是暴雪开始着手开发自己的对战平台。

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《魔兽争霸2》于1995年发售

  开发战网的过程基本上和开发《暗黑破坏神》是同步的,战网最初的版本也于1996年11月30日随着《暗黑破坏神》的发售正式上线。它是第一个在游戏内置的在线游戏系统,采用了点对点传输。便捷的免费账户创建,让战网迅速在玩家群体中流行开来,而战网也成了《暗黑破坏神》及暴雪后续其他作品的一大卖点。在暴雪战网大获成功之后,效仿之辈层出不穷。

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《暗黑破坏神》最早的战网登录页面

  当战网与《暗黑破坏神》捆绑上线时,它只有一些非常基础的功能,比如在线聊天和查找游戏房间。玩家能连接战网服务,和其他玩家聊天,然后加入一个多人游戏。除了用户资料存放在战网服务器之外,其他的游戏数据都存放在本地。当玩家加入游戏,他会直接加入其他玩家的游戏中,并没有任何数据被送往战网服务器。然而这一特点虽然让战网服务方便迅捷,但是马上就导致了大规模的作弊行为,因为玩家可以随意修改自己本地的游戏数据。好在战网提供了创建私人游戏的选项,玩家得以和自己的好友联机从而避免和作弊玩家组队。

  可以说,当时的战网,就相当于一个大型聊天室,也并没有账号限制,你完全可以用一个用户名说一句话,之后马上下线换另一个用户名。由于资金的缺乏和经验的不足,当时初生的战网略显简陋,但是在那个时代仍然是一个创举。

  有了《暗黑破坏神》的经验之后,暴雪开始考虑搭建自己的战网服务器。一开始,战网软件很小,在一个奔腾90处理器上就能运行。1997年西雅图的《星际争霸》全球首发仪式上, Rob Bridenbecker(现任暴雪技术部门副总裁)就用他的笔记本电脑拷贝了一份战网软件,并且用这台笔记本实现了所有实机展示的联网对战游戏,还将数据传回了战网服务器。

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丰富的联机对战让《星际争霸》成为即时战略的里程碑式作品

  战网的用户数量随着1998年《星际争霸》的发售大幅增加。天梯排名以及游戏过滤器都被加入到了战网服务中。而在资料片《母巢之战》之后,战网服务更是日益壮大,在任何时间都有数万玩家同时在线。《星际争霸》战网在韩国尤为成功,在线用户甚至是美国的数倍。

  与之前玩家可以随意在本地作弊、或者使用盗版拷贝联机的情况不同,《星际争霸》采用了CD Key反盗版保护。在《暗黑破坏神》时期,战网可以允许任何客户端登陆战网,但是在《星际争霸》发售之后,只有持有效的CD Key的玩家,才可以进入战网进行联机对战,一个CD Key只允许一名玩家使用。而CD Key也可以被禁言,或禁赛,或者关进小黑屋,甚至永久禁入战网。《星际争霸》之后的所有暴雪游戏,都使用了CD Key作为连接战网的验证手段。

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《暗黑破坏神2》游戏界面

  2000年,万众瞩目的《暗黑破坏神2》发售。其独特之处在于它使用的是客户端和服务器共存的模式。在线游戏不再在玩家的电脑上生成,而是在暴雪的服务器上生成。这也意味着所有的在线游戏角色数据都存放在战网服务器上。当然,游戏也允许客户端在本地存放角色数据,这也就能让玩家在通过局域网对战的同时也能使用在线的游戏角色。

  在暗黑2发售之后,战网的用户量屡创新高,并且一直持续到了2001年其资料片《毁灭之王》的发售。时至今日,仍然有不少忠实的玩家还在战网上玩《暗黑破坏神2》,可以说正是战网和联机对战,极大地延长了游戏本身的生命力。

  随后于2002年发售的《魔兽争霸3:混乱之治》以及2003年发售的资料片《魔兽争霸3:冰封王座》将战网的使用率推向了一个巅峰。可以说这款游戏在国内定义了电子竞技,更催生了MOBA游戏的诞生。

  随着《魔兽争霸3》的发售,自然战网也加入了一些新功能。其中最重要的功能莫过于匹配机制。这个功能让所有想要联网对战的玩家,轻轻一点按钮,就能匹配到与自己水平相当的玩家(根据天梯排名)。这让玩家的联网对战变得方便快捷,也减少了以前经常出现的联机刷分现象。这个设计也被应用于组队对战之中。玩家可以与你的数名好友组队,并且同样匹配到另外一个水平相当的队伍。

  除了匹配之外,联机对战中也添加了自办赛事的选项,让玩家可以自主举办赛事,决出冠军。此外还有一些小功能,例如聊天室图标、好友列表以及战队功能,都在这个时期加入了战网。

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《魔兽争霸3》的战网聊天界面

  《魔兽争霸3》发售后,战网用户数量多,重复的用户名也暴增。为了有所区别,暴雪不得不在用户名后面加上数字,作为玩家的战网账号,这个措施也沿用至今。游戏发售一段时间之后,战网服务器的用户数量已几近满载,暴雪战网系统的升级再次提上了议程。

  ■ 战网2.0

  暴雪的下一款游戏是2004年的《魔兽世界》。它起初并不支持战网,其账号密码也不与战网通用。直到2009年暴雪的战网2.0计划,将《魔兽世界》整合入战网客户端,强制要求玩家绑定一个战网账号。战网让《魔兽世界》的玩家可以进行跨服组队、转阵营以及跨服务器聊天,实名好友甚至可以跨阵营、跨游戏聊天。

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早年的《魔兽世界》登录器是与战网分离的

  2009年,暴雪先是在3月20日,预告战网2.0即将上线,之后又在暴雪嘉年华宣布,战网2.0将支持《星际争霸2》《暗黑破坏神3》以及《魔兽世界》。与此同时,原来的“战网”更名为“Battle.net Classic”。

  与其说是升级,不如说战网2.0是个更新换代。

  新发布的战网2.0中包含了3个重要的新特性:第一个,允许玩家用一个账号玩所有暴雪游戏,包括之前不在战网中的《魔兽世界》;第二个,新的匹配系统会根据玩家水平,将玩家划分为不同的等级,让玩家更容易匹配到水平相似的玩家,同时也提供了练习模式,在该模式下减慢游戏速度、重新设计地图以供玩家练习;最后一个,新的聊天系统,让玩家可以即时与玩其他战网游戏的好友通讯。

  而之后在2011年,暴雪又将商城功能加入了战网,让玩家可以用现金购买游戏内的服务或道具。再加上继承自战网1.0的新闻界面和游戏选择界面,最终形成了我们现在所见到的战网。

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暴雪的实体安全令牌

  在安全方面,战网也同样更新换代,国服玩家最熟悉的肯定是密保卡了。不过,外服一开始是没有密保卡的,直到2008年暴雪才开始使用一种外置安全令牌。玩家可以把它挂在钥匙链上,登录时输入上面显示的口令即可。

  2009年战网2.0发布之后,随着智能手机的流行与普及,暴雪开发了iOS及安卓端的手机安全令牌,让玩家验证更加简便。我想各位一定还记得熔火恶犬宝宝吧,它就是绑定安全令赠送的。虽然国服的密保卡已于2013年之后停止使用,但它也作为一段回忆长久地留在国服玩家的记忆中。作为代替者的手机安全令牌,一直被沿用至今。

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人们熟知的手机安全令牌

  第一个原生支持战网2.0的游戏,是于2010年发售的《星际争霸2》。它本身是由本体《自由之翼》、第一个资料片《虫群之心》以及第二个资料片《虚空之遗》(其中也包括《诺娃隐秘行动》)组成。新战网的用户界面包含了即时通讯功能,可以让玩家在玩星际的同时与玩《魔兽世界》的玩家交流。虽然一开始并没有设置聊天频道和聊天室,但是之后暴雪还是以补丁的形式将这个功能添加进了战网。此外,虽然一开始暴雪承诺了《星际争霸2》中会加入地图市场,让玩家可以自由交易自己制作的地图,但是最终并没有实现。

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《星际争霸2》的战网界面

  但在2010年7月6日,暴雪突然宣布将在战网和官方论坛使用实名制。虽然暴雪的初衷,是让玩家在和朋友聊天或者游戏的时候,可以看清对方的名字,但这一举动在玩家和媒体之间都引起了轩然大波。玩家社区对此表示十分不满,将之称为“愚蠢”和“失败”,并且创造了官方论坛最长的反对贴。当然,作为国内玩家,身份证验证的防沉迷机制早就随着《魔兽世界》的普及在战网中使用了,所以国服反对实名制的呼声似乎也没那么多。最后,在外服玩家的强烈抗议下,暴雪做出了妥协:官方论坛的实名制被取消,但战网的实名制还是保留了下来。

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现在整合了各款游戏和商城的战网2.0界面

  在这之后,2014年面世的《炉石传说》和《风暴英雄》、2016年发售的《守望先锋》,同样使用了战网2.0,与此同时,暴雪在之前的经验基础上改进了匹配系统。玩家会发现,《守望先锋》中匹配速度变得更快,也加入了突击模式,队伍构成不平衡的时候也会提示,此外还能实时观看自己的数据。当然,你也可以在用iPad玩《炉石传说》的时候,同你在电脑上打副本的《魔兽世界》玩家朋友聊天,这都是藉由新战网的功能而实现的。

  ■ 和“战网”这个名字说再见

  如今战网的用户数量,已经从1997年的两百万增长到了如今的接近三千万。暴雪觉得再用战网这个名称未免有些混淆,于是在2016年9月21日,决定将“战网”更名为“暴雪XX”,作为暴雪旗下服务的统一标识。

  可是在大半年过后,战网这一名字依然毫无变化。你可能还是每天打开那个蓝色的客户端,并不受任何影响。但也许某一天,在某次更新以后,这个名字将悄悄消失,永远离开你。到时希望你仍然能够注意到这个变化,能够记得战网的故事。